貓 家 新 聞

# 最近都在忙加州迪士尼的文章

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如果你喜歡吃喝玩樂或旅行: *貓家 2009 年年底由紐約到天使城的公路旅行(順便搬家) *美東的吃喝玩樂日記 *美西的吃喝玩樂日記 *全球購物夜紐約篇 *紐約敗金攻略

如果你喜歡做菜: *小昕在廚房內試驗素食食譜的文章

如果你喜歡南腔北調的美國辦公室英文: *小昕在辦公室常聽到的英文

如果你對西敏婚紗與結婚籌備有興趣: *有關貓家在臺灣的婚禮

美國節慶相關:

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管家報告

雖然上次說無法跟小朋友溝通之前不再出門旅行, 但人就是不能鐵齒. 五月份我們又挑戰 LA 行, 這次只有過一夜, 而且是臨時決定. 起因是媽媽的愛團 Coldplay 為新專輯”鬼故事”辦了五場小型演唱會, 貓爺決定帶媽媽去聽一場. 因為怕黃牛票太猖狂, 演唱會的前一周官方才宣布開始賣票, 也因此我們在確認買到票之後馬上要搞定飛機旅館等事情, 一切都非常臨時. 演唱會當天下午的飛機, 隔天中午飛回西雅圖, 時程很短, 小子雖然有不爽但大致上還好. 唯一過意不去的是小朋友因睡眠不足, 回到西雅圖後感冒變很嚴重, 搞到耳朵跟喉嚨發炎, 吃了一星期的抗生素 =(

這個小旅行可以說是現代科技的見證. 一路上的照片與影音全部都用 iPhone 解決, 當然 GPS, 登機, check-in 旅館等等都會使用到 iPhone. 幾年前還覺得智慧型手機與網路放在口袋裡的夢想似乎還很遠(第一代 iPhone + AT&T 奇慢無比), 沒想到才幾年的時間出門旅行連相機與攝影機都不帶了.

貓爺生日與慶祝父親節一起, 我們帶著小孩到 fine dining 的餐廳去, 好在他沒有不耐煩...其實有一點但是平常不餵零食就是等這個時候發揮效用 XD 到最後他顯出不耐煩的時候把他最愛的黑糖餅乾拿出來慢慢一點點餵, 終於撐到吃完飯. 有一個隔壁桌用餐的女生特別跑來跟我說小周好棒, 她不敢帶這麼小的小孩到這種有氣氛的餐廳吃飯. 其實我全程都非常緊張, 有他一哭鬧馬上抱著衝出去的準備, 高跟鞋特別穿 platform 以利行動方便. 每次跟小周出去吃飯其實都還蠻緊張的, 沒辦法好好吃一頓. 真的很想念好好吃一頓飯的生活啊!!!

另一個夏日開始的活動是農夫市場. 搬來了快兩年, 第一次到附近農夫市場逛. 華盛頓州在波音與微軟等公司進駐之前, 是個以農業為主的州, 因為這裡冬天通常不會太冷(零度上下), 夏天水氣充足且不會太炎熱, 一些喜歡涼爽天氣的蔬菜水果像是甘藍菜, 藍莓, 櫻桃等等都長得很好. 華盛頓蘋果與華盛頓櫻桃應該是台灣人很熟悉的水果名吧! 華盛頓指的就是華盛頓州. 所以這邊的農夫市場很精彩, 販賣的蔬菜水果種類多而且很多有機. 以前我在 Santa Monica 農夫市場反倒沒看到這麼多有機蔬果, 也沒有 Santa Monica 的有機蔬果貴.

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2014.01 ~ 2014.03 一月份到三月份日記

(最後更新 2014.03.05 / .2014.02.26)

生完小孩之後斷斷續續在 follow 唐頓莊園(Downton Abbey), 覺得一個大房子真的要有一票人維護與運轉, 才能顯出它的美, 也才有住在裡面的價值. 自從搬入新家後, 就一直感嘆時間不足+人手不夠, 要上班帶小孩之外, 大房子需要很多心力裝修維護. 當然財力沒有唐頓莊園這樣雄厚, 小事情自己動手, 大事情就得查詢相關資料, 認真比價. 像是我們家有兩個壁爐, 意思就是有兩個煙囪. 從小到大都沒住過有煙囪的房子啊! 當留學生的時候雖然有段時間住在有壁爐的舊房子裡, 但從來沒去使用過. 我跟貓爺都不知道煙囪如何保養, 看什麼地方來決定是否該維護了. 類似的例子在屋子內外到處都是. 搬進來之後到現在已經幾個月, 生活的重心幾乎都與房子有關, 雜記就把家裡分成幾個區域來紀錄吧!

裝修

雖然新家算是 "move in ready", 說"算是"是因為...內裝比較走"祖母溫馨風" XD 我跟貓爺都比較愛 modern 的風格. 另外就是一些小問題需要馬上處理, 所以家裡其實不時有這種'百廢待舉'的 spot:

remodel  

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最後更新 2014.01.27

網誌是我紀錄生活點滴的方式之一. 但是生活忙碌精彩的時候反而沒空更新了. 本來還新年新希望, 期許自己一月一號要把回顧 po 上來, 結果還是拖了再拖 =( 搞到現在小朋友都十個月大, 我再度放 family leave 才提筆寫下去年的回顧.

2013 年三月生完小孩後, 開心的幫他取了個網路花名”小周先生”, 在臉書, google plus 等地分享小周到來的喜悅(唯獨缺了網誌呵呵). 請完三個多月產假, 我媽從台灣到美國接手, 銜接我回公司上班的時間. 她很勉強的待了四個月在十月底離開, 貓爺開始放育嬰假兩個月. 他的育嬰假結束後我再銜接貓爺把剩下的育嬰假放完. 大致的計劃是我媽+我自己+貓爺三個人接力讓小子一歲前在家裡, 這中間我們還 multi-tasking (多工執行) 買了房子. 很精彩但真的忙壞了, 貓爺還壓力太大健康檢查的時候心電圖不正常(但後來再去檢查又沒事了, 醫生斷定是壓力過大)

雖然當媽的很想要記錄寶寶成長里程碑, 不過這麼忙實在很難兼顧到. 當我們家的孩子有多一點的空間, 因為爸媽忙死了沒有整天把心力放在他身上, 這樣是幸還是不幸很難說. 小周是個還算獨立的小孩, 不能忍受的就是餓到而已. 吃飽的小周會自己乖乖坐在 playground 玩玩具一陣子, 看到一隻小不點獨自低著頭玩玩具好像很孤單, 有時還要躲著不要讓他看到因為他看到我就會想要跟我玩. 當你看到自己的孩子張開雙手用期待的眼神看著妳, 卻只能走過去拍拍他親一下又得走開, 心裡是有點心疼的.

 

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最後更新 2014.01.27

Chili Beans 是一種碎肉加豆子熬煮成的湯/醬汁, 通常很濃稠, 可以算是美國平民食物, 各地有不同做法. 可以單吃, 加在熱狗裡, 加上 chips 等等, 在迪士尼的員工餐廳還可以吃到 Walt’s Chili and Beans, 根據華特迪士尼本人指定做法做成. 素食的 Chili Beans 因為沒有加肉, 所以用了些 比較 meaty flavor 的原料在裡面. 我喜歡週末的時候煮一鍋, 周間晚餐或下午茶時段, 熱一碗單喝或沾麵包吃都很不錯. 這邊介紹兩個版本, 一個是有時間慢慢熬的慢煮版, 一個是利用已經處理過(軟化)罐頭豆子的優勢, 熬煮時間可以在 30 分鐘內搞定的快速版. 兩個版本因為熬煮時間的不同, 放的原料與水也些許不同.

原料1
兩顆洋蔥切碎

原料2 (全部打碎)

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(最後更新 1021.12.23 / 2012.02.20)

這個在迪士尼官網找不到資料, 隱身於加州迪士尼樂園紐奧良區的建築物裡, 看似為假街景一部分的俱樂部, 到底是在神秘什麼?

關於三三俱樂部的由來, 多數說法都提到在華特迪士尼投資遊樂園事業的時候, 需要大量資金, 因此宴請許多投資大戶變成募集資金非常重要的活動之一. 他參加 1964 年紐約舉行的萬國博覽會時, 博覽會提供的 VIP 經驗讓他有了在加州迪士尼樂園內開闢 VIP 包廂, 提供迪士尼大戶專屬 VIP 經驗的想法. 這個想法促成了三三俱樂部的成立. 這還是在加州迪士尼樂園完工之前, 因此位在紐奧良區內的俱樂部是樂園成立之初就已經存在, 貨真價實為樂園建築的一部份.

至於爲什麼是33, 不是 66 或 99 呢? 一種說法是在樂園內 33 就是這棟建築物的門牌號碼, 另一種說法則是最開始投資遊樂園的廠商共有 33 家, 包括大家耳熟能詳的可口可樂, 香吉士, 奇異等等, 這些廠商的高階人士當然也就是三三俱樂部的會員了.

三三俱樂部限制會員人數, 只有舊會員過世才開放新會員申請, 因此就算有錢也不一定可以拿到會員資格, 一般人更不可能在裡面用餐, 除非被俱樂部會員邀請. 如果想到裡面”偷窺”一下, 據說只有參加迪士尼樂園解說 A Walk in Walt’s Footsteps Tour 才能進到一樓參觀 (這是網路上搜到的資料, 我自己沒參加過, 不掛保證)

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西雅圖搬家 西雅圖 西雅圖機場 Sea-Tac

一晃眼, 五個月過去了.

打從我們跟公司講要搬去西雅圖開始, 貓爺就要求我不可以在臉書與網路上散佈這個消息 ~_~ 因為他說 relocate 是很敏感的事情, 一定要公司都已經跟整個 team 講了之後, 才可以發佈. 我覺得他有時候真的很神經, 在迪士尼 relocate 是非常常見的狀況, 連換組都是可以公開討論的, 更何況只是到不同上班地點. 他又說就算迪士尼沒有問題, 如果我在臉書公佈, 可能會被他公司的人看到. 這更莫名其妙了, 我的臉書上根本沒有他公司的同事, 這種間接看到的機會有多大呢? 而且如果我的臉書消息只發佈給 friends 知道, 那也只有我的臉書朋友才看得到. 總之因為他也沒有仔細研究臉書的設定, 所以乾脆整個神經兮兮的看待臉書, 會讓他比較有安全感. 因此搞到要打包搬家的那週, 我才在臉書簡短寫下要搬去西雅圖的事, 然後那陣子又忙著打包貓爺還得上班只能晚上幫忙, 外加要處理一大堆像是找搬家公司, 斷電話線等等似乎無止盡的瑣碎事情, 還有當時三個月身孕體力很差, 所以網誌荒廢多時不說, 要不是我媽正好在美國幫忙煮三餐, 恐怕外食好幾星期免不了. 一直到在西雅圖安定下來, 才有辦法趁空擋記錄一下這個跨州搬家的歷史性決定.

濫觴始於 2011 年初夏, 那時候前公司股票上市不久, 也剛忙完 Tyra 網站兩個月多, 趁長假多請幾天到西雅圖考察(網誌在此). 我們也是有想要在 LA 定下來, 但是似乎我跟貓爺對於在 LA 定下來這個想法都沒有”踏實”的感覺, 總覺得 LA 不太適合我們. 現在想起來也許是我們住在 Monterey Park 也是住到快瘋掉了, 過於擁擠吵鬧, 鄰居水準也不怎麼樣, 所以對 LA 的印象一直不好. 至於其他的像是交通很糟, 好學區房子一房難求, 房價誇張等等就更不用說了. 想到要在這買房子生小孩的日子, 總覺得好像需要犧牲許多我們對未來生活的期望才能達成.

當然我跟貓爺沒有馬上就決定要到西雅圖, 畢竟我們那幾天在西雅圖考察也只是看到一點點面向, 如果就以幾天在那裡的經驗就決定未來長住的地區也未免衝動. 連買件牛仔褲都要花幾小時在網路上瘋狂比價的貓爺, 當然也是仔細 run 過試算表, 比較各種生活上重大議題與花費之後(以我跟他對生活的 priority 來看), 才真的得到在西雅圖生活對我們來說可以比 LA 更好的結論.

客觀上來看, 西雅圖也的確是個好地方. 大西雅圖地區像是 Bellevue 被 CNN 評為美國最適人居第四名, 今年 2012 剛出爐的名單裡, 我們暫時租屋的 Redmond 排名第五, 也是很不錯. 大西雅圖地區失業率低, 居民教育程度高, 公立學校排名高, 房價合理, 還有一點我覺得很不錯的就是 1/3 人口是非美國出生, 1 / 4 人口是亞州人, 人口結構應該是個對外來移民還算友善的地方. 對於我跟貓爺都在軟體業的家庭來說, 這裡的軟體業工作機會也不少, 微軟總部與任天堂美國總部都在 Redmond, Bellevue 則有 Expedia, 西雅圖也是 Amazon 的大本營. 除了這些總部在西雅圖的以外, 許多公司其實在這個地區都有辦公室, 只是很多人不太曉得. 我去租房子的時候說我在迪士尼工作, 不少當地人很訝異這裡有迪士尼辦公室. 其實整個迪士尼體系在大西雅圖地區有好幾個地點, 只是沒有像 LA 一樣辦公室外面高掛米老鼠或七矮人, 太低調所以連當地人都不知道而已.

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